Castillo de Luna, Alburquerque

Posted in Álbum de fotos, España with tags , , on 2 abril 2015 by A un clic

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Castillo de Miraflores, Alconchel

Posted in Álbum de fotos, España with tags , , on 1 abril 2015 by A un clic

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Descubriendo Extremadura: Castillo de Feria, Badajoz

Posted in España, Visitas de interés with tags , , , , on 11 diciembre 2014 by A un clic

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El Castillo de Feria se erige sobre la localidad del mismo nombre, situada en el corazón de la comarca de Zafra Río Bodión, en la Provincia de Badajoz. La fortaleza fue construida entre los años 1460 y 1480, presumiblemente sobre los restos de otra fortaleza árabe de comienzos del Siglo XI bajo el control del reino taifa de Badajoz.

El elemento más característico de esta fortaleza rayana es su torre del homenaje, una imponente construcción de 31,5 metros de altura y planta cuadrada, cimentada sobre la roca de la cresta que circunda el recinto amurallado, realizada en mampostería y con sus ángulos suavizados por un elegante chaflán, concebido con finalidad defensiva para minimizar el impacto de los proyectiles de la artillería.

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En sus gruesos muros se abren elegantes ventanas de estilo gótico que iluminan las amplias dependencias del interior, distribuido en 4 plantas y una terraza exterior panorámica. La entrada a la torre se realiza a través de un transepto de la muralla transversal y de una puerta gótica de arco mixtilíneo que brinda acceso al segundo nivel, la planta principal de la residencia señorial. El nivel inferior, más oscuro, albergaría el aljibe y posiblemente una mazmorra, dependencias características de este tipo de construcciones medievales.

El emplazamiento elevado de la torre del homenaje otorga a la fortaleza línea visual con el cercano Castillo de Nogales, otra de las construcciones defensivas erigidas por los Suárez de Figueroa para la defensa del territorio del Ducado de Feria.

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Un muro exterior realizado en mamposte, con un trazado poligonal irregular rematado por un adarve descubierto y torres cilíndricas y prismáticas, protege un recinto interior de 5.872 metros cuadrados, que se encuentra dividido por otro muro interior transversal en cuyo centro se erige la mole de la torre del homenaje, creando dos sectores defensivos interiores.

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La visita al castillo incluye el recinto amurallado y la torre del homenaje, desde cuya terraza podrá disfrutar de unas estupendas vistas panorámicas de 360 grados de todo el territorio circundante hasta las serranías limítrofes. La vista resulta inigualable con la luz del atardecer, que proyecta sobre el llano de la dehesa la sombra del castillo y del cerro sobre el que éste se erige.

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El acceso al recinto es libre, aunque la visita a la torre del homenaje y la terraza es de pago. La subida a la terraza se realiza a través de escaleras, que no son practicables para personas con movilidad reducida. El interior de la torre alberga el Centro de Interpretación del Señorío de Feria.

Acceso

El ascenso hasta el castillo, que se alza sobre la villa de Feria, se realiza atravesando las calles de la localidad siguiendo la señalización. El acceso de vehículos es posible hasta el pie mismo del castillo, donde hay un pequeño aparcamiento frente a la puerta principal del recinto amurallado.

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Galería fotográfica

Créditos: A un clic, ERP

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Descubriendo Extremadura: Castillo de Nogales, Badajoz

Posted in España, Visitas de interés with tags , , , , , , on 8 diciembre 2014 by A un clic

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El Castillo de Nogales se erige sobre el cerro conocido como Cabezo de Nogales, un altozano en plena dehesa a cuya sombra se extiende la localidad del mismo nombre, situada en la comarca pacense de los Llanos de Olivenza. Su construcción data de la segunda mitad del Siglo XV y fue realizada en mampostería y sillar entre los años 1456 y 1464.

Se trata de una pequeña fortaleza de planta cuadrada, caracterizada por una torre del homenaje de 35 metros de altura, que cuenta con un recinto interior de pasajes de 3 metros de luz rodeados de una sólida muralla almenada rematada en sus vértices por torres cilíndricas, comunicadas interiormente por un adarve o paseo de ronda. Tanto las torres como las murallas se encuentran rematadas por una cenefa exterior en ladrillo rojo a la altura del adarve.

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La torre del homenaje se estructura interiormente en 4 niveles, que albergan 2 plantas nobles con sendas salas rectangulares de techo abovedado. Bajo la planta baja se encuentra una cámara subterránea utilizada como aljibe. La torre está coronada por una terraza exterior perimetrada con almenas troncopiramidales. Desde ella es posible divisar la torre del Castillo de Feria, situado a pocos kilómetros al sudeste de Nogales.

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Los lienzos de la muralla disponen de troneras y saeteras y la puerta principal se encuentra protegida por los vestigios de un foso que en su momento rodeaba toda la fortaleza. El castillo dispondría de 8 cañones mayores y de otras tantas piezas artilleras de pequeño calibre para su defensa.

Su estado de conservación es bueno, aunque el almenado de la torre del homenaje muestra señales de una reconstrucción reciente, la restauración exterior e interior de la que fue objeto la fortaleza a finales de la década de los noventa.

Las carreteras de acceso a la localidad ofrecen unas estupendas vistas del castillo al atardecer, sobre todo desde el nordeste.

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Acceso

Es posible acceder en vehículo particular hasta un aparcamiento situado frente al mismo castillo, junto a la iglesia y el cementerio, en la zona más elevada de la localidad. No existe mucha señalización, pero los amables vecinos de Nogales le indicarán el camino de subida por las estrechas y pintorescas calles de la villa. El mirador ofrece en días despejados unas estupendas vistas de la dehesa y del territorio circundante en muchos kilómetros a la redonda.

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Galería fotográfica

Créditos: A un clic, ERP

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Fortalezas y castillos de Europa: Forte de Santa Luzia, Elvas

Posted in Europa, Visitas de interés with tags , , , , on 29 marzo 2013 by A un clic

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En lo alto de una colina frente a las murallas de la localidad rayana de Elvas, en el Alentejo portugués, se alza el Forte de Santa Luzia, una fortificación abaluartada concebida para defender el sur de la ciudad de las frecuentes incursiones transfronterizas desde el vecino Reino de España.

El Forte de Santa Luzia y el Forte de Nossa Senhora da Graça, construido sobre la colina opuesta en el lado norte de la ciudad, constituían el conjunto defensivo exterior de la Praça de Guerra de Elvas.

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Construido entre 1641 y 1648, durante la Guerra de la Restauración hispano lusa, el Forte de Santa Luzia es un exponente del arte de la fortificación europea y un enclave estratégico emplazado a pocos cientos de metros de las murallas de Elvas, declaradas Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 2012.

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La obra original del forte fue fruto del ingenio de Martim Afonso de Melo, que edificó en 1641 un reducto fortificado central a partir del trazado de Matias de Alburquerque. Más tarde, en 1642, una comisión real formada por los arquitectos militares más señalados del momento, Ballesteros, Lassart, Rozetti, Cosmander y Guillot, se reúne en Elvas y escoge a los dos últimos para llevar a cabo el trazado final del forte en forma de prisma irregular estrellado.

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El Forte de Santa Luzia presenta una planta cuadrada rematada por 4 baluartes en sus ángulos (Santo António, Santa Isabel, San Pedro e da Conceição), nexo de unión de unas imponentes murallas de plano inclinado, considerable altura y 3 metros y medio de espesor. Entre las murallas exteriores y el recinto interior se encuentra un amplio foso de 14 metros de anchura. El perímetro defensivo exterior se completa con dos revellines en los lados Este y Sur, denominados de Badajoz y de Poterna, para la protección de las murallas en los frentes más expuestos del forte.

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Protegido en el interior del castelho, y rodeado por otro foso de 5 metros dotado de un puente levadizo, se levanta un reducto central rodeado de calles empedradas que acoge la llamada Casa del Gobernador, en cuyo interior encontramos la capilla y un refugio abovedado concebido para resistir los ataques de la artillería. La fortaleza dispone también con dos aljibes, aún conservados, que podía abastecer a la guarnición durante cerca de 3 meses.

Las casernas exteriores que rodean el reducto central albergan el museo militar de la ciudad, una muestra modesta, aunque selecta, de material bélico y ceremonial de los ejércitos portugueses de la época. Desde una de estas dependencias se accede a la galería subterránea que antaño recorría todo el perímetro defensivo y que hoy se encuentra parcialmente recuperada.

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Desde la ronda de guardia que recorre el perímetro defensivo exterior de las murallas del forte se divisa hacia el Este la vecina ciudad rayana de Badajoz, a apenas 8 kilómetros de Elvas en línea recta. Una senda permite recorrer a pie el perímetro exterior de la fortaleza y ofrece unas estupendas panorámicas del alzado del forte y del territorio circundante.

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Acceso

Desde Badajoz, Autopista A-5 Madrid-Lisboa, salida Elvas Este u Oeste, dirección centro ciudad. Elvas se encuentra a unos 15 kilómetros de Badajoz capital. El Forte de Santa Luzia dispone de un amplio aparcamiento de uso público frente a la puerta principal de la fortaleza.

Otras vistas de interés

  • Museu Militar Forte de Santa Luzia de Elvas
  • Forte de Nossa Senhora da Graça, Elvas
  • Murallas y baluartes de Elvas
  • Centro histórico de Elvas
  • Aqueduto da Amoreira, Elvas
  • Torre Fernandina, Elvas
  • Castelo de Elvas
  • Centro Interpretativo do Património, Elvas
  • Ponte de Nossa Senhora da Ajuda (Elvas – Olivenza)
  • Olivenza – Olivença (Badajoz)

Recursos de interés

Galería fotográfica

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Visitando el Capitolio de los Estados Unidos, Washington D.C.

Posted in América, Visitas de interés with tags , , , , , , , on 16 octubre 2010 by A un clic

The Capitol, Capitol Hill, Washington D.C.

El Capitolio es la sede del poder legislativo de los Estados Unidos de América y un símbolo universal de libertad, al tiempo que monumento y muestra viva del funcionamiento de la democracia representativa.

El Capitolio se erige sobre el promontorio conocido como Capitol Hill (Colina del Capitolio) coronado por su famosa cúpula, que divide el eje norte-sur a lo largo del cual se extienden las alas del monumental edificio.

Las visitas al Capitolio son gratuitas y guiadas, aunque es necesario concertar la reserva con antelación por medio de un sencillo trámite on line a través del sitio web oficial del Centro de Visitantes del Capitolio, que le proporcionará un pase electrónico que ha de llevar impreso cuando vaya a realizar su visita. Los ciudadanos estadounidenses pueden concertar directamente sus visitas al Capitolio a través de las oficinas de sus senadores o representantes. La visita tiene una duración aproximada de una hora.

Acceso al Centro de Visitantes del Capitolio, fachada este

El acceso al Capitolio se realiza a través del Centro de Visitantes, situado en la plaza este del edificio, entre Constitution Avenue e Independence Avenue. Se trata de un complejo subterráneo inaugurado en 2008, diáfano y muy luminoso, que ocupa tres cuartas partes de la superficie del Capitolio. De éste parten las visitas guiadas y brinda acceso a las exposiciones y dependencias donde el visitante puede ser testigo del funcionamiento de la democracia.

La visita, dirigida y glosada en todo momento por un guía a través de un sistema de audio mediante auriculares, comienza en la cripta, un amplio hall circular apoyado en columnas concebido para acoger en su centro la tumba del Presidente Washington, quien finalmente fue enterrado en Mount Vernon, en su tierra natal de Virginia, por expreso deseo de su familia. El recorrido turístico continúa a través de las antiguas dependencias del Tribunal Supremo, incluida la cámara en la que éste celebró sus primeras sesiones antes de contar con su propia sede en Capitol Hill, en el edificio neoclásico colindante con la Biblioteca del Congreso.

Tribunal Supremo de los Estados Unidos, Capitol Hill, Washington D.C.

El hito más importante de la visita al Capitolio es la Rotonda, antiguo hall del edificio y hoy renombrado como National Statuary Hall, por las estatuas que decoran el perímetro de esta gran sala en homenaje a los ciudadanos más notables de los distintos Estados de la Unión. Desde la Rotonda se puede contemplar el interior de la espléndida cúpula que corona el edificio y le otorga su inconfundible silueta como símbolo de la libertad y de la democracia.

Cúpula del Capitolio, vista interior desde la Rotonda

Curiosidades

El Congreso de los Estados Unidos es un parlamento formado por dos cuerpos legislativos, el Senado (US Senate) y la Cámara de Representantes (US House of Representatives), que celebran sus sesiones en cámaras separadas ubicadas en sendas alas del edificio del Capitolio.

Cámara de Representantes

Cámara del Senado

La construcción del Capitolio, sede del poder legislativo, comenzó en 1793 con la ceremonia de colocación de la primera piedra en la esquina sureste el 18 de septiembre por el Presidente George Washington (1789 – 1797), que estaba acompañado por representantes de las logias masónicas de Virginia, Maryland y de la ciudad federal (Washington).

El Presidente Washington pertenecía a la sociedad secreta de los Francmasones, muy vinculada a los padres fundadores de la nación americana y a los principios que dieron lugar al nacimiento de los Estados Unidos de América.

Concebido por George Washington, el Capitolio fue obra del Doctor William Thornton, que pese a su talento no era arquitecto, si no médico, y que proyectó un edificio alineado con el eje norte-sur de la ciudad y con dos alas separadas por una rotonda central coronada con una cúpula.

Las obras de construcción avanzaron con lentitud bajo la supervisión de distintos arquitectos, entre los que se encontraba James Hoban – quien también diseñó y construyó la Casa Blanca –  que completó el ala norte, la del Senado, en 1800.

El Capitolio ha sido la sede del Congreso de los Estados Unidos desde noviembre de 1800, fecha en que el Congreso celebró su primera sesión en la recién acabada ala norte. La Cámara de Representantes se reúne en su salón de sesiones del ala sur desde diciembre de 1857, mientras que el Senado se trasladó a su cámara actual en 1859 tras la ampliación del ala norte del edificio.

Bajo la impresionante cúpula del Capitolio se encuentra la Rotonda, el antiguo hall de planta circular en el corazón del edificio, que aunque no cumple ninguna función legislativa es una estancia ceremonial que ha sido escenario de acontecimientos históricos y de actos oficiales de muy diversa índole desde la Presidencia de Abraham Lincoln, como funerales presidenciales, recepciones de visitas de Estado, héroes de guerra, firma de leyes y tratados, etcétera.

El edificio fue incendiado por los británicos en 1814 durante la ocupación de Washington en la guerra de 1812, al igual que la Casa Blanca y otros edificios emblemáticos del entonces distrito federal. Una tormenta impidió que el Capitolio fuera pasto de las llamas y fue posteriormente reconstruido y ampliado.

La ampliación del Capitolio, aprobada en 1850, fue motivada por la expansión de la nación al oeste y por el nacimiento de nuevos Estados de la Unión. El número de Estados se había duplicado entonces respecto al año 1793 y el número de representantes y senadores en el Congreso había aumentado a 62 y 233 respectivamente, excediendo las expectativas conforme a las cuales el edificio fuera inicialmente proyectado. Las obras de ampliación finalizaron en 1868.

La nueva cúpula del Capitolio, con un armazón interior de hierro forjado, fue completada el 2 de diciembre de 1863 con la colocación sobre su linterna de la escultura denominada curiosamente como Estatua de la Libertad.

Consejos útiles

  • Reserve su visita con suficiente antelación a su estancia en Washington D.C. a través del sistema de reservas on line del Centro de Visitantes del Capitolio.
  • La afluencia de público es menor durante los días laborables. No hay visitas los domingos.
  • Acuda con antelación a la hora concertada para la visita, pues por razones obvias la seguridad es muy estricta y pueden producirse demoras en el acceso al edificio.
  • Utilice el metro para llegar al Capitolio, estación de Capitol South. El Centro de Visitantes se encuentra a cierta distancia respecto a las paradas del transporte público más próximas a la colina del Capitolio, trayecto que habrá de recorrer a pie.

Otras visitas de interés

Jardines del Capitolio, Biblioteca del Congreso, Tribunal Supremo (exterior), National Mall.

Enlaces de interés

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Visitas a la Casa Blanca, Washington D.C.

Posted in América, Visitas de interés with tags , , , , , , , on 6 julio 2010 by A un clic

The White House, 1600 Pennsylvania Avenue, Washington D.C.

La Casa Blanca es la sede del poder ejecutivo y un símbolo de los Estados Unidos de América y de su Presidencia, ocupada en estos momentos por el popular Barack H. Obama, primer afroamericano en alcanzar la jefatura del Estado.

Las visitas a la Casa Blanca para los ciudadanos extranjeros han de ser concertadas a través de la embajada de su país en Washington D.C. preferentemente con meses de antelación a las fechas previstas de viaje.

En el caso particular de los ciudadanos españoles, deberán ponerse en contacto con suficiente antelación con la Embajada de España en Washington D.C., que ha de elevar la solicitud de visita a la Casa Blanca como mínimo con un mes de antelación. La Embajada no tramita solicitudes de visita para grupos inferiores a 10 personas, lo que sin duda constituye una dificultad para grupos reducidos.

Por razones de seguridad, la Casa Blanca requiere a la Embajada numerosos datos personales de sus nacionales. Para más detalles sobre la información necesaria a tal efecto póngase en contacto con la Embajada de España por correo electrónico, pues es el medio idóneo para recibir una respuesta ágil y precisa al respecto.

Las visitas a la Casa Blanca son gratuitas y el único requisito necesario es cumplir con los requerimientos de la seguridad, muy estricta por obvias razones.

Curiosidades

Las visitas a la Casa Blanca comenzaron durante la presidencia de Thomas Jefferson (1801-1809) y ésta no ha cerrado desde entonces sus puertas al público salvo en tiempos de guerra.

La Casa Blanca era denominada antiguamente Mansión Ejecutiva (Executive Mansion), hasta que en 1901 el Presidente Theodore ‘Teddy’ Roosevelt (1901-1909) cambió su nombre por el de Casa Blanca, como era conocida popularmente.

Concebida por George Washington, padre fundador de la nación y primer Presidente de los Estados Unidos (1789-1797), la mansión es obra del arquitecto irlandés James Hoban, cuyo diseño práctico y elegante ganó el concurso público convocado en 1792 para su construcción frente a otras 8 propuestas, una de las cuales fue presentada por Thomas Jefferson anónimamente.

La Casa Blanca fue construida por mano de obra esclava entre los años 1792 y 1800. Su coste fue de 232.371,83 dólares de la época. George Washington supervisó personalmente la construcción de la mansión, pero nunca vivió en ella. Se inauguró como residencia presidencial el 1 de noviembre de 1800 y sus primeros moradores fueron John Adams, segundo Presidente de los Estados Unidos de América (1797-1801), y su esposa Abigail Adams.

Fue precisamente en una carta dirigida a ésta, y escrita durante su primera noche en solitario en la mansión presidencial, en la que John Adams recogía su famosa cita sobre la Casa Blanca: ‘Rezo al cielo para que otorgue las mejores bendiciones a esta Casa y a todos los que en adelante la habiten. Ojalá que sólo hombres honestos y sabios gobiernen siempre bajo este techo’. El Presidente Franklin Delano Roosevelt hizo grabar la cita sobre la repisa de la chimenea del Comedor de Estado de la Casa Blanca en homenaje a las sabias palabras de su antecesor.

El edificio fue incendiado por los ingleses en 1814 durante la ocupación de Washington en la guerra de 1812 y reconstruido posteriormente. De hecho, durante la visita de Estado que el Primer Ministro del Reino Unido, David Cameron, realizó a Washington en Marzo de 2012, el Presidente Obama bromeó sobre esta circunstancia histórica durante la ceremonia de bienvenida celebrada en la Casa Blanca: ‘Hace ahora 200 años desde que los británicos vinieron aquí, a la Casa Banca, aunque bajo circunstancias muy distintas. Causaron una gran impresión. Realmente iluminaron el lugar’.

La Casa Blanca sufrió una reforma interior completa durante la presidencia de Harry S. Truman (1945-1953), aunque sus muros exteriores son los mismos que fueron erigidos durante su construcción.

El famoso Despacho Oval (Oval Office), símbolo de la Presidencia, no se encuentra en la mansión presidencial propiamente dicha, si no en un edificio anexo conocido popularmente como el Ala Oeste (West Wing). Las últimas plantas de la Casa Blanca acogen la residencia privada del Presidente y su familia, la única zona privada de la mansión.

La Casa Blanca tiene 132 estancias y 35 cuartos de baño distribuidos en 6 plantas. También dispone de una bolera, un cine, pista de jogging, piscina y pista de tenis convertida en cancha de baloncesto por el Presidente Obama, muy aficionado a este deporte.

Enlaces de interés

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